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Fray John Luke, testigo del Evangelio en tierras griegas.

Desde la Custodia de Tierra Santa, Marie-Armelle Beaulieu se ha puesto en contacto con el hermano John Luke Gregory, un franciscano inglés que se desvive por los refugiados que llegan a las costas de las islas griegas de Rodas y Cos. Este franciscano es como una extensión de la labor que sus hermanos de los Santos Lugares realizan a favor de tantas personas.

En estas islas de Rodas y Cos, destino turístico para muchos por sus paradisiacas costas y paisajes, el hermano Gregory es el representante de la Custodia Franciscana de Tierra Santa y, además, el de la Iglesia católica. [La web de la Custodia Franciscana en Rodas y Cos es www.catholicchurchrhodes.com].

Las islas, separadas de Turquía por unos pocos kilómetros, no han dejado de recibir, sobre todo desde mayo y junio un gran número de refugiados.

El hermano no es capaz de dar cifras. Según el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados la cifra de quienes cruzaron el Mediterráneo para llegar a Europa fue, sólo para el mes de octubre, de 218.000. La mayor parte pasando por la isla de Lesbos, a 200 kilómetros al norte de Rodas y separada de Turquía por solo 10 kilómetros.

Pero para estos refugiados, explicaba a la Custodia el franciscano inglés, “Grecia es sólo un país de tránsito. No buscan quedarse. Saben que la situación económica es mala. Los países a los que quieren llegar son, sobre todo, Alemania o Austria, Inglaterra o Francia… La mayoría son sirios, afganos o iraquíes. Hay muchas mujeres con niños pequeños y muchos jóvenes… muchísimos jóvenes”.

Cada día, en cuanto puede, el hermano Gregory va al “centro de acogida” de la isla de Rodas. Se trata de un gran edificio que no ofrece las condiciones necesarias para acoger a tan gran número de personas, pero al menos tienen un techo.

Su estancia en la isla va de unos pocos días a unas semanas como mucho. Cuando llegan, el franciscano intenta hacer todo lo que puede para llevarles alivio y provisiones.

«Los isleños han sido muy generosos»
“A pesar de la situación económica”, dice, “los habitantes de la isla han sido muy generosos. Están organizados. Caritas-Atenas hace mucho. Los hoteles dan comida”.

El hermano franciscano tiene dos preocupaciones: la dignidad humana y la sonrisa de los niños. En cuanto a la primera, hace todo lo posible por proporcionar a los refugiados productos básicos de higiene (jabón, dentífrico, champú y ropa limpia).

A los niños les lleva caramelos y pequeños juguetes. «Estos niños han estado viajando durante semanas, y no entienden lo que ocurre, pero necesitan un poco de aire fresco en medio de tanta tensión”.

El hermano se inclina y con una sonrisa les da todo lo que lleva encima y les habla en árabe. Es de imaginar la sorpresa de los refugiados acogidos en Grecia por un franciscano inglés que les habla en árabe.

“Los niños se ríen cuando me oyen hablar con ellos en árabe, ¡porque tengo un acento extraño!”. Y es verdad que, en cualquier lengua que hable -y habla bien siete, además del inglés- fray Gregory mantiene su acento británico.


Los niños sirios siempre se ríen del extraño acento de fray John Luke cuando les habla en árabe

¿Y cuál es la reacción de los adultos? “Poder hablar en su propia lengua les hace bien. De hecho, constato que son pocos los que conocen alguna palabra en inglés o francés. Pero en cuanto se hacen entender, cuentan por qué están huyendo: la guerra, los bombardeos, los miedos, las escuelas cerradas, el terror del Daesh (el Estado Islámico). Dicen que los miembros del Daesh, en su mayoría, no son sirios; son mercenarios venidos del extranjero y no tienen piedad para con los sirios. El diálogo con ellos es imposible”.

El peligro de las corrientes marinas
También cuentan su travesía en pateras: 40 personas para barcas pensadas para 17. “Son los traficantes los que obligan a eso. Muchos han naufragado. Incluso en verano, el mar se puede embravecer y hay corrientes muy fuertes entre el continente y la isla de Rodas o Cos. Es muy peligroso”.

Este verano, el fraile franciscano ha implicado en la ayuda a estos refugiados también a los turistas. En todas las misas ha hecho un llamamiento a su generosidad. Hay quien ha dado productos higiénicos, quien ha dado dinero. “Y debo decir que han sido muy generosos”.

Cuando Marie-Armelle le pregunta si se pueden hacer donativos enviándolos a una cuenta bancaria, responde: “Es mejor que no. Con la crisis económica griega, hay impuestos muy elevados sobre el dinero, y no se pueden retirar más de 420 euros a la semana. Con esta suma de dinero debo administrar dos conventos y cinco iglesias”.

Lo mejor es enviar paquetes. “Cada vez que voy al centro, miro a ver quién hay. Si hay hombres o mujeres con niños, intento satisfacer sus necesidades y sé qué puedo llevar la próxima vez. En esta estación, es necesario empezar a repartir ropa. Es verdad que tampoco los refugiados quieren cargar con muchas cosas. El camino es todavía largo y prefieren viajar ligeros. Pero el invierno está llegando y no sé cómo evolucionará la situación”.

Dos mil refugiados en la pequeña Cos
Piensa que en noviembre y diciembre el número de los que atraviesan el mar debería disminuir. “El mar está verdaderamente agitado en invierno”. Pero precisa: “La última vez que me acerqué a Cos, había dos mil refugiados. ¡Dos mil refugiados!”, repite sorprendido por la cifra. [Normalmente Cos tiene 30.000 habitantes. Nota de ReL] “Pero los refugiados me decían: en la otra orilla hay dos millones que esperan atravesar el mar”.

En la isla de Cos, fray Gregory cuenta con la ayuda de una parroquiana filipina, Melania, que recibe todos los días los productos enviados por Cáritas Atenas y los entrega al centro de acogida. A veces él mismo se queda durante dos o tres días en la más pequeña de las dos islas, según la situación.

Turistas generosos… pero en invierno no habrá
“En las dos islas, los habitantes se están portando muy bien. Ya han sido golpeados por la crisis económica y el turismo aquí solo se da seis meses al año. Siendo tan numerosos los refugiados, no esconden su miedo de que eso pueda ahuyentar el turismo. Los refugiados son muchísimos, tantos que no se puede ni aparcar el coche. Están por todas partes. No se puede pasear por el puerto, donde el malecón está saturado de refugiados que esperan los barcos para ir al continente. Tienen miedo de que esta presencia aleje a los turistas”.

El flujo de refugiados sigue en aumento y esto preocupa al franciscano. “Este verano los turistas han sido muy generosos, pero el período estival ha terminado. Por suerte, he escrito algunos artículos en algunos periódicos ingleses y me han llegado paquetes desde Inglaterra y Suecia. Hay que estar preparado para cualquier eventualidad”.

Cuando no está con los refugiados o cuando no se entrega a las numerosas y variadas actividades parroquiales organizadas por él, fray Gregory se ocupa del jardín y de los animales del corral. “Con la crisis ha sido necesario organizarse. Así que en el patio del convento tengo gallinas, que ponen huevos, y el jardín se ha transformado en un huerto”.

Si no fuera por el destino de los refugiados, sería toda una alegría para él: “¡La vida simple es la vida del franciscano! Es también un testimonio de vida para los hoteles de lujo que nos rodean, ¿no?”.

Su humor y su espíritu franciscano no consiguen, sin embargo, esconder la inquietud de este hijo de San Francisco ante el océano de miseria que se abate sobre las costas griegas. Una miseria que él intenta aliviar haciendo todo lo que puede, aunque solo sea por unas horas, por unos días…

(Nota de ReL: Fray John Luke a través de la web de su parroquia explica un compromiso de última hora de Cáritas Italia y de la Orden de Malta de aportar alimentos a los refugiados de Rodas y Cos durante el invierno; ambas islas pertenecieron a los Caballeros de Malta en el pasado)

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Escrito por Redacción

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