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La Iglesia católica armenia, sobre la visita del Papa: “viene para reforzarnos en la fe”

Monseñor Raphael Minassian,el Arzobispo católico armenio responsable de Europa oriental / Ayuda a la Iglesia Necesitada

“Los armenios, independientemente de que seamos católicos u ortodoxos, queremos al Papa, pues ha reconocido el genocidio sufrido por nuestro pueblo. Eso nunca lo olvidaremos”.

Con estas palabras ha explicado el arzobispo católico armenio, monseñor Raphael Minassian, las expectativas con la que se espera en Armenia, la visita del Papa Francisco, programada para el próximo 24 de junio hasta el 26.

Minassian ha insistido en la valentía del Santo Padre a la hora de condenar el genocidio vivido por esta república del Cáucaso. “El pasado año, el Papa mostró su liderazgo moral cuando llamó por su nombre al genocidio perpetrado cien años antes y lo reconoció como el primer genocidio del siglo XX. Para nosotros, los armenios, esto es extraordinariamente importante”, ha subrayado el arzobispo en una entrevista a Ayuda a la Iglesia Necesitada.

Y ha continuado: “Durante cien años nos hemos esforzado, prácticamente sin éxito, para que se reconociera las penalidades que sufrimos. Recibimos promesas vacías de políticos y Estados, y nos convertimos en un objeto de la discordia para los diferentes intereses. Pero el Papa no es un político; es el Vicario de Cristo en la tierra; lo que le importa son la verdad y los Derechos del hombre”.

 Además, Minassian ha querido destacar el papel del pueblo armenio. “Armenia fue el primer país en aceptar el cristianismo, hace más de 1.700 años. Aún hoy, nuestro pueblo está marcado por la fe. Además, a lo largo de los siglos, hemos dado a la cristiandad millones de mártires. Yo siempre digo que el pueblo judío preparó la primera venida de Cristo. Los armenios, con nuestros mártires, preparamos el camino a la segunda venida de Cristo. Damos testimonio de Cristo a todo el mundo”.

Cristianos armenios en la eucaristía / Ayuda a la Iglesia Necesitada
Cristianos armenios en la eucaristía / Ayuda a la Iglesia Necesitada

Las relaciones entre católicos y ortodoxos son “extraordinarias”

Y aunque la gran mayoría de la población de Armenia pertenece a la Iglesia Apostólica Armenia, el arzobispo católico armenio ha insistido en “las extraordinarias“  relaciones entre católicos y la mayoría ortodoxa. “Soy Obispo en Armenia desde hace seis años. En estos años no he tenido nunca un sentimiento de separación entre los católicos y la Iglesia Apostólica Armenia. Todo lo contrario: siempre he experimentado cooperación y simpatía. Cuando se confirmó que el Papa vendría, la cabeza visible de la Iglesia ortodoxa armenia me dijo que deseaba hacer todo lo posible para contribuir al éxito del viaje. Las relaciones entre nuestras iglesias mejorarán incluso. Estoy convencido de esto”, ha destacado monseñor Raphael Minassian.

Según ha asegurado, el religioso armenio las diferencias entre la Iglesia ortodoxa armenia y la católica armenia son mínimas. “Tenemos la misma fe, celebramos los mismos sacramentos y tenemos la misma liturgia. La única diferencia radica en el reconocimiento del Papa de Roma. Pero, fuera de esto, no hay diferencia. Además, los armenios —ya sean ortodoxos o católicos— se sienten como unúnico pueblo y una Iglesia”, ha detallado.

Así, en la Iglesia católica armenia, esperan con ilusión el viaje del Pontífice, según ha explicado el arzobispo. “Ya ahora tenemos más inscripciones que espacio para la Misa pública con el Papa. Por ello trasmitiremos la Misa, en pantallas gigantes, en una segunda plaza, a la que el Santo Padre acudirá después de la Misa. En total esperamos más de 50.000 participantes”. Asimismo,  “se están preparando ya desde ahora con Misas y encuentros. Toda nuestra Iglesia, con sus 40 parroquias, está muy ilusionada. Esperamos que se produzca una auténtica profundización en la fe”, ha subrayado el religioso armenio.

Ayuda a la Iglesia Necesitada financia la formación de niños y jóvenes

El papel de Ayuda a la Iglesia Necesitada en Armenia es fundamental.  De hecho, financia desde hace dos años proyectos pastorales como la formación de seminaristas y sacerdotes, así como cursos de verano para niños y jóvenes.  E incluso apoya económicamente a la Iglesia local también en los preparativos y la realización del viaje del Papa.

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